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Mistério desvendado: Entenda tudo sobre a ‘cabana’ encontrada por robô na Lua

Rover Yutu-2 se aproxima da 'cabana' na Lua e desvenda o que é a estrutura encontrada em dezembro de 2021

O rover Yutu-2, um robô chinês da agência espacial chinesa CNSA divulgou uma foto que mostrava uma estrutura misteriosa, que passou a ser chamada de “cabana misteriosa” devido ao seu formato de cubo. A foto, que foi capturada a 80 metros do rover lunar, na superfície da Lua, viralizou nas redes sociais em 2021 e deixou muitas pessoas se perguntando o que realmente era aquele objeto. Agora, após o rover chegar perto da estrutura, a equipe da missão lunar Chang’e-4 desvendou o mistério, ma,s primeiramente vamos recapitular a descoberta.

Rover Yutu-2 descobre estrutura misteriosa na Lua

O rover Yutu-2 é um robô de exploração espacial chinês projetado para se mover em superfícies específicas. Ele tem seis rodas, um radar, dois painéis solares para sua alimentação e câmeras para explorar a face oculta da Lua, cuja rotação natural é desacelerada pela gravidade da Terra, o que significa que sempre vemos a mesma metade.

A equipe da missão chinesa estava explorando a cratera de Von Kármán quando detectou um objeto anormal no horizonte.

O Yutu-2 avistou pela primeira vez uma forma distante e pixelizada em seu horizonte durante o 36º dia lunar do rover no outro lado da Lua, que ocorreu do final de outubro ao início de novembro. Um relatório do Our Space deu ao objeto o nome de “cabana misteriosa” (shenmi xiaowu) e afirmou que o rover se desviaria de seu curso para defini-lo.

A imagem despertou interesse em todo o mundo, com muitos especulando – principalmente fazendo piadas – que a estrutura poderia ser alienígenas ou pontos turísticos famosos ou referências da cultura pop.

Na ocasião, Philip Stooke, professor emérito e professor adjunto de pesquisa no Departamento de Geografia e Instituto de Exploração da Terra e do Espaço da Universidade de Western Ontario, disse que era apenas uma rocha na borda de uma cratera ao norte do local de estacionamento do rover.

“A mídia chinesa está muito ansiosa para encontrar todos os tipos de coisas estranhas na Lua. Nós tendemos a pensar que eles são todos rigidamente controlados e apenas repetem a política, mas há uma tonelada de coisas transformando cada notícia em uma manchete sensacional… bases alienígenas, milhões de toneladas de metais inestimáveis ou substâncias não especificadas, conspirações sobre interesses ocidentais em espaço e tudo mais”, acrescentou Philip Stooke.

O que era a misteriosa ‘cabana’ na Lua

De acordo com um diário da missão chinesa publicado pelo Our Space, um canal de divulgação científica em língua chinesa afiliado à Administração Espacial Nacional da China (CNSA), depois que a equipe se aproximou do objeto, o rover realizou uma busca na estrutura misteriosa e foi constatado que a “cabana” era, na realidade, uma rocha lunar.

O rover levou pouco mais de um mês para chegar até a ‘Cabana Misteriosa’, que, à distância, parecia ser tão alta quanto o Arco do Triunfo, e descobriu que ela é, na verdade, uma rocha curta.

O nome do rover, Yutu, significa “Jade Rabbit” – que agora também é o nome da rocha – (Coelho de Jade, em português), devido à sua aparência de coelho. Segundo a equipe, as pedras espalhadas na frente do Coelho de Jade pareciam cenouras.

Jade Rabbit é uma figura da mitologia chinesa que vive na Lua com Chang-e, a deusa da Lua. As missões de exploração lunar da China são nomeadas Chang’e e seus dois rovers lunares, Jade Rabbit.

O professor Philip Stooke tinha razão quando, em dezembro de 2021, afirmou que não estava surpreso que uma rocha que, em imagens de baixa resolução, poderia se parecer quadrada e fosse interpretada como uma cabana ou outro tipo de construção. Ele ainda disse que, “cientificamente, a rocha pode ser interessante, e eu espero isso, ou rochas próximas na borda da cratera, para serem estudadas em detalhes quando [a equipe da missão chinesa] chegar até ela no início de 2022. Mas não parecerá uma cabana.”

Chegada do rover lunar ao lado oculto da Lua

Em 2018, a missão chinesa Chang’e-4 lançou uma plataforma de pouso e o rover Yutu-2 para o lado oculto da Lua, sendo o primeiro país a fazer uma missão naquele ponto. Como esse lado da Lua nunca está voltado para a Terra, as comunicações são facilitadas por um satélite de retransmissão que orbita um Ponto de Lagrange além da Lua. 

O rover pousou na cratera de Von Kármán, na bacia do Polo Sul-Aitken da Lua, em janeiro de 2019. O estudo dessa região específica ajudará os cientistas a aprenderem mais sobre o sistema solar primitivo e a Terra. A missão também demonstra a viabilidade de futuras missões humanas e robóticas do lado oculto.

Descobertas do rover lunar ao longo dos anos

  1. O terreno do lado oculto é relativamente plano e livre de rochas
  2. O lado oculto da Lua é repleto de crateras
  3. O regolito lunar do lado oculto da Lua tem a consistência de areia pegajos

Apesar da recente descoberta ter decepcionado os pesquisadores, o rover Yutu-2 já realizou descobertas importantes do lado oculto da Lua. Em artigo publicado na revista Science Robotics, pesquisadores da equipe do rover Yutu-2 detalharam suas descobertas de dois anos de explorações robóticas.

O Yutu-2 fez três descobertas críticas ao brincar na sujeira lunar, todas as quais podem ter implicações para a futura exploração robótica e humana do lado oculto da Lua e da região polar sul do nosso satélite.

1. O terreno do lado oculto é relativamente plano e livre de rochas

Nos primeiros 25 dias lunares (cerca de 738 dias terrestres) da missão do Yutu-2, o rover rastejou por mais de 822 metros através da cratera de impacto Von Kármán de 117 quilômetros de diâmetro dentro da Bacia de Aitken na região polar sul da Lua.

O rover descobriu que o terreno é relativamente plano e livre de rochas em comparação com áreas do lado da Lua voltados para a Terra, como o Mare Imbrium – explorado pelo primeiro rover Yutu de 2013 a 2015 – e por Luna 17 e Apollo 15, no início da década de 1970.  Isso pode explicar por que a “cabana misteriosa” se destacou tanto na borda de uma cratera. 

2. O lado oculto da Lua é repleto de crateras

Existem 88 crateras de impacto a 50 metros do caminho que o Yutu-2 percorreu pela Lua, com um diâmetro médio de quase 12 metros. A grande maioria tem diâmetros inferiores a 10 metros. Cientistas planetários acreditam que as crateras sejam, em grande parte, crateras de impacto secundárias de material ejetado do impacto que criou a cratera Zhinyu a oeste do local de pouso do rover. No fundo de uma cratera de 2 metros de diâmetro, o Yutu-2 descobriu um “material brilhante e esverdeado escuro” originalmente descrito como gel, que pode ser uma rocha derretida pelo calor de um impacto.

3. O regolito lunar do lado oculto da Lua tem a consistência de areia pegajosa

A superfície da Lua é coberta por uma poeira fina que forma o regolito lunar, que nasceu a partir de impactos de meteoritos ao longo de bilhões de anos. O regolito é uma camada solta de material superficial e heterogêneo que cobre uma rocha sólida.

Ao observar como o regolito lunar grudou nas rodas de malha de arame do rover Yutu-2 e medindo como as rodas ocasionalmente escorregavam nele, os pesquisadores conseguiram calcular sua consistência e propriedades de suporte de carga. Eles concluíram que o regolito lunar se assemelha à areia seca e à argila arenosa da Terra e demonstra maior força de rolamento do que a identificada durante o Programa Apollo.

A propriedade um tanto pegajosa do regolito lunar foi observada em vários dias lunares, sugerindo que é uma característica regional, e eles levantaram a teoria de que essa propriedade pode resultar de uma maior e mais prolongada exposição ao intemperismo espacial do que as regiões próximas lunares.

Qual a importância das descobertas do Yutu-2

O rover forneceu informações sobre a estrutura subsuperficial do lado oculto da Lua e detalhes sobre o regolito lunar que só podemos aprender mexendo fisicamente a sujeira. Os resultados podem ajudar a orientar a exploração lunar pela China e pelos EUA.

As descobertas do rover Yutu-2 podem ajudar a orientar o projeto de futuras missões robóticas para a região polar sul no lado oculto da Lua.

Segundo os pesquisadores, o solo mais favorável do que o esperado poderia suportar robôs de maior escala enquanto a superfície das crateras poderia exigir “robôs com pernas, robôs híbridos com pernas de rodas ou rovers amarrados” para exploração futura. 

Tanto a Administração Espacial Nacional da China quanto a NASA planejam explorar o polo sul da Lua – a China, como parte do programa da Estação Internacional de Pesquisa Lunar que está realizando com a Rússia, e a NASA, como parte do programa Artemis e sua iniciativa Commercial Lunar Payload Services.

Fonte: Visor Notícias

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